Les mathématiques et les sciences seront à l'honneur dans un nouveau centre au Sénégal


Les mathématiques constituent le fondement des sciences, des technologies et de la société actuelle : des téléphones cellulaires aux ordinateurs, en passant par les satellites. Le 6 septembre 2011, le gouvernement du Sénégal, en présence de ses partenaires nationaux et internationaux, va inaugurer un nouveau centre panafricain d'excellence destiné aux meilleurs diplômés en mathématiques et en sciences, situé dans un magnifique lieu au bord de la mer, à Mbour, à 80 km au sud de Dakar.

MBOUR, Sénégal, le 2 sept. 2011 - Les mathématiques constituent le fondement des sciences, des technologies et de la société actuelle : des téléphones cellulaires aux ordinateurs, en passant par les satellites. Le 6 septembre 2011, le gouvernement du Sénégal, en présence de ses partenaires nationaux et internationaux, va inaugurer un nouveau centre panafricain d'excellence destiné aux meilleurs diplômés en mathématiques et en sciences, situé dans un magnifique lieu au bord de la mer, à Mbour, à 80 km au sud de Dakar.

Le Centre AIMS-Sénégal est le second centre de l'Institut Africain des Sciences mathématiques (AIMS), qui fait partie d'AIMS-Afrique du Sud, créé au Cap en 2003. Le projet qui prévoit de développer AIMS en Afrique s'appelle l'Initiative Next Einstein de l'Institut Africain des Sciences Mathématiques (AIMS-NEI). Son objectif est de développer rapidement et efficacement la capacité scientifique et technologique de l'Afrique en fournissant une éducation de haut calibre aux diplômés africains exceptionnels et en leur permettant de poursuivre une carrière professionnelle qui assura la prospérité future et tranquille du continent.

L'initiative AIMS-NEI émane d'un vœu exprimé en premier par Neil Turok, le fondateur de l'AIMS, désormais directeur de l'Institut Perimeter pour la physique théorique, qui a déclaré que : « Le prochain Enstein sera un Africain. » Ce vœu s'est concrétisé par un plan stratégique visant à créer un réseau panafricain de 15 centres AIMS au cours des dix prochaines années. L'initiative AIMS-NEI bénéficie de fonds publics et privés, dont un investissement de 20 millions $ US du gouvernement du Canada, annoncé par le premier ministre Stephen Harper en juillet 2010, et distribué par l'intermédiaire du Centre de recherches pour le développement international (CRDI). Le gouvernement français est également un partenaire majeur d'AIMS-Sénégal par l'intermédiaire de son Institut de recherche pour le développement (IRD).

Le premier centre AIMS a ouvert ses portes au Cap, en Afrique du Sud, en 2003. À ce jour, 360 étudiants issus de 32 pays africains en sont diplômés, dont un tiers de femmes. L'AIMS est maintenant reconnu dans le monde entier à titre de centre d'excellence pour l'enseignement universitaire supérieur et pour la recherche.

Le 6 septembre, jour de l'ouverture officielle, les 36 premiers étudiants d'AIMS-Sénégal (choisis parmi plus de 350 candidatures de deux centres), provenant de 14 pays, seront présents, ainsi que le président du Sénégal, Son Excellence Abdoulaye Wade, ainsi que des dignitaires provenant d'une quinzaine de pays qui viendront saluer les nombreux bailleurs de fonds et universités partenaires du centre. Citons les Universités de Cheikh Anta Diop, de Gaston Berger, de Thiès, et de Ziguinchor Sénégal, l'Université d'Ottawa au Canada, l'Université Pierre et Marie Curie et l'Université Paris-Sud XI en France, l'Université Humboldt à Berlin en Allemagne, ainsi que l'Université des sciences et des technologies de Chine de Hefei (USTC).

« Si l'AIMS n'existait pas, j'aurais arrêté mes études. Aujourd'hui, j'ai des possibilités auxquelles je ne pensais pas avoir accès un jour », explique Alexia Nomenjanahary, une ancienne élève malgache d'AIMS-Afrique du Sud, dont les travaux en biologie mathématique lui ont permis d'obtenir une bourse pour participer aux cours d'été de l'Université d'Oxford. Alexia va bientôt faire partie de l'équipe d'AIMS-Sénégal à titre d'assistante à l'enseignement afin de partager ses connaissances et d'aider les étudiants à exploiter leur potentiel.

Rohinton Medhora, vice-président, Programmes au CRDI, souligne : « À terme, le futur de l'Afrique repose sur la formation de sa brillante jeunesse. L'AIMS est le catalyseur de cet avenir et je suis ravi de constater qu'il prend de l'expansion avec l'ouverture d'AIMS-Sénégal, une initiative d'avant-garde qui complète le soutien constant que le CRDI fournit aux étudiants remarquables dans les pays en développement et qui encourage le développement au moyen de l'innovation, des sciences et des technologies. »

« L'ouverture de notre deuxième centre, AIMS-Sénégal, marque une étape charnière de notre vision consistant à disposer d'un réseau entièrement panafricain de centres scientifiques où de brillants esprits peuvent développer leur potentiel », fait remarquer Neil Turok. « Tandis que l'AIMS se développe, des milliers d'Africains talentueux pourront acquérir les compétences nécessaires pour affirmer l'autonomie de l'Afrique aux niveaux de l'économie, de l'éducation et des technologies. »

À propos de l'initiative AIMS-NEI

L'initiative Next Einstein de l'Institut Africain des Sciences Mathématiques a été lancée en 2008 dans le but de former une masse critique d'étudiants talentueux dans les domaines scientifiques et techniques dans toute l'Afrique, et qui pourront agir comme des catalyseurs du progrès dans tout le continent. L'initiative AIMS-NEI est née de la réussite du centre AIMS-Afrique du Sud. Chaque année, de 50 à 55 excellents étudiants provenant de toute l'Afrique sont diplômés d'AIMS-Afrique du Sud, après avoir suivi un cours d'une durée de dix mois, qui leur permet d'obtenir un diplôme d'études supérieures. La majeure partie des étudiants poursuivent leurs études en faisant une maîtrise ou un doctorat. Tous les étudiants des centres AIMS bénéficient de bourses d'études complètes. Le Centre AIMS-Afrique du Sud a été créé en 2003 sous la forme d'un partenariat avec les Universités de Cambridge, du Cap, d'Oxford, de Paris-Sud XI, de Stellenbosch, et de Western Cape.

AIMS-NEI obtient de plus en plus de soutien

Pour favoriser la réalisation de son mandat ambitieux et de ses méthodes d'enseignement novatrices, l'AIMS-NEI a également obtenu un appui financier du gouvernement du Sénégal (1,4 million $ US pour l'établissement du centre AIMS-Sénégal ainsi qu'un terrain sur le littoral), le gouvernement du Ghana (1,5 million $ US pour la création d'AIMS-Ghana), Google (2 millions $ US pour la création d'AIMS-Sénégal, d'AIMS-Ghana et d'un troisième centre), la Fondation Kavelman-Fonn (600 000 $ US pour AIMS-Sénégal), le gouvernement français (des terrains pour AIMS-Sénégal évalués à 1,3 million $ US), et le gouvernement du Canada (20,5 millions $ US, distribués par le Centre de recherches pour le développement international (CRDI) du Canada, prévus pour soutenir la croissance du réseau des quatre centres AIMS dans les années à venir. L'initiative AIMS-NEI bénéficie également du soutien d'un nombre croissant d'universités et d'entreprises nord-américaines et européennes par l'intermédiaire de son programme de bourses One-for-Many.

À propos du Centre de recherches pour le développement international du Canada

Le Centre de recherches pour le développement international (CRDI), qui est un élément clé de l'aide internationale du Canada depuis 1970, appuie des travaux de recherche dans les pays en développement afin d'y favoriser la croissance et le développement. Il veille aussi à promouvoir la diffusion des connaissances ainsi acquises auprès de responsables des politiques, de chercheurs et de collectivités de par le monde. Il en résulte des solutions locales, novatrices et durables, qui offrent des choix aux personnes qui en ont le plus besoin et font changer les choses.

Renseignements :
AIMS-Sénégal
Prof. Mamadou Sanghare
Directeur
msanghare@aims-senegal.org
+221 33 956 76 93
http://www.aims-senegal.sn/

AIMS-NEI
Carolina Ödman-Govender, Ph. D.
c.odman@nexteinstein.org
+27 (0)21 709 0617
http://www.nexteinstein.org/

CRDI
Isabelle Bourgeault-Tassé
ibourgeault-tasse@crdi.ca
+1 613 302-7837
http://www.idrc.ca/

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